前列腺癌難發現 新型治療延晚期患者壽命維持生活質素

尿頻、夜尿、漏尿等症狀,常被年長男士誤以為是身體機能退化或良性前列腺增生所致,但其實亦可為前列腺癌的症狀!根據2019年香港癌症資料統計中心的報告,超過四分之一的前列腺癌新症屬第四期,臨床腫瘤科專科戴燕萍醫生指出:「早期前列腺癌症狀不明顯,病人容易忽略,以致延遲求醫。而當癌細胞擴散後可致骨痛、疲倦、胃口不佳或失禁等症狀。雖晚期前列腺癌未能根治,但接受合適治療有助患者延長壽命,維持生活質素。」近年更有相關藥費封頂計劃,為患者減輕經濟負擔,讓他們安心開展治療。

臨床腫瘤科專科 戴燕萍醫生

視乎癌症分期 為患者制訂合適治療

為前列腺癌患者制訂合適治療方案時,可透過前列腺特異抗原(PSA)指數、格里森評分(Gleason score)及癌症分期等作指標。如癌症仍屬早期,且各指數顯示癌症風險較低,惡化速度較慢,患者或可透過積極監察,緊密地檢查癌細胞生長的情況;如風險較高,則需透過前列腺切除手術或電療根治癌症。若患者確診時已屬晚期,即癌細胞擴散至身體其他器官,則可以傳統荷爾蒙治療作治療主軸,配合化療或新型荷爾蒙藥物延長存活期。

戴醫生解釋:「如晚期前列腺癌患者從未接受荷爾蒙治療,或傳統荷爾蒙治療仍然有效即為荷爾蒙敏感型。」癌細胞會受男性荷爾蒙睪丸酮刺激而生長,而傳統荷爾蒙治療透過切除睪丸或針劑藥物壓抑體內睪丸酮,從而減少刺激癌細胞生長。惟傳統荷爾蒙治療一般會在大概一年後,便會產生抗藥性而失效,踏入荷爾蒙治療失效階段。但近年有大型科研指出,傳統荷爾蒙治療配合新型荷爾蒙藥物或化療,能有效延長總生存期及腫瘤無惡化存活期。

新型荷爾蒙藥物助患者維持原有生活

不少患者對化療的副作用,如脫髮、嘔吐、口腔及手腳潰爛感到憂慮,相比下新型荷爾蒙藥物副作用較少,有助患者維持生活質素。有研究指出,其中一款新型荷爾蒙藥物配合傳統荷爾蒙治療下,患者的4年總生存率達7成,較只用傳統荷爾蒙療法的患者高14%,更可延後接受化療的時間。至於個別更高風險的患者,亦可以同時使用三種療法,較只用傳統荷爾蒙治療配合化療,可延長病人的總生存期。

戴醫生憶述曾有一名60多歲的退休教師確診時已為擴散性荷爾蒙敏感型前列腺癌,由於不希望接受化療,他選擇接受新型荷爾蒙藥物配合傳統荷爾蒙療法。用藥15個月後,其PSA指數由逾200下降至小於0.01,代表病情控制良好,癌細胞停止生長。新型荷爾蒙藥物副作用較少,沒有影響他的日常生活,可盡情外出甚至旅遊,過其嚮往的退休生活。

藥費封頂計劃 助患者安心接受治療

前列腺癌患者年齡中位數為70歲,未必有固定收入和足夠積蓄,持續用藥難免構成經濟壓力。部分患者更可能因經濟壓力而中途放棄治療或自行減藥,不利於控制病情。猶幸近年有社福機構推出藥費封頂計劃,涵蓋公私營醫療機構的晚期前列腺癌患者,他們只需自費用藥十多個月後,便可繼續免費用藥,直至醫生改變處方。戴醫生指出:「若治療效果理想,醫生亦希望患者可繼續用藥,延長存活期。」患者可向主診醫生了解有關資助計劃及申請詳情,經評估後再作申請。

有需要的患者可向以下機構查詢:

公立醫院患者:聖雅各福群會惠澤社區藥房(電話:2831 3289)

私營醫院及診所患者:香港藥學服務基金配安心藥房 (電話:2979 0380)

 

以上資料由臨床腫瘤科專科 戴燕萍醫生提供
上載 2022-10-14 12:00:00 觀看